donderdag 25 juli 2013



The European Parliament is on recess and most of the Commission civil servants are somewhere in their native countries. The summer is a great moment to lay on the beach and think about the next Treaty change, and what should be in it. The whole of summer I will blog about reform options of the EU. Some of the ideas will be radical, others will be more incremental. To kick it off I will grab the bull by its horns

Article 11 of the Lissabon Treaty 
The institutions shall, by appropriate means, give citizens and representative associations the 

opportunity to make known and publicly exchange their views in all areas of Union action

How to make the EU more transparent.

Roll call voting in the Parliament Committee’s

At this moment roll call votes or electronic voting is not possible in the European Parliament committee's. Meaning that after voting has taken place there isn't a registration showing who exactly voted in which way. In this way we cannot hold individual MEP's accountable for their voting paterns in the EP Committee's. Because committee's have such a great influence on the decisive vote in the plenary, transparency would benefit a great deal if we knew the individual positions of members of parliament in the individual committee's. An effort by the British MEP Andrew Duff to change this was rejected by the EP constitutional affairs committee. Some MEP's argued that it would be technically difficult to implement, which of course is baloney.

Limit trialogues

Before Lissabon, trialogues were something reserved for the final stages of the co-decision process. If the first reading and second reading failed, council, commission and parliament would enter into trialogues in the last stage to make ammends.Nowadays, 58% of all legislation is finished by first reading, meaning that a lot of decision making is made during trialogue meetings before the piece of legislation even gets to the first reading vote. While it is understandable that for complex issues or controversiel issues it is easier to reach a compromise behind close doors, trialogues kill public debate and make it very difficult to scrutinize individuals MEP's. 

Dualism; True seperation of the exective and the legislative 

While limiting trialogues will surely improve transperency, it would only be treating the symptoms of a much larger problem; the fact that in Brussels, informal processes grreatly hamper the seperation of powers. Because MEP's, political advisors are in constant contact with the Commission or Council services, public debates are rendered useless. In fact public debates in committee meetings are used to sum up what is agreed behind closed doors, not to have a hounest debate. If Brussels is serious about transperency it should take the Dutch example, where civil servants are forbidden to talk to Members of Parliament and vice versa.  

Bring back the e-mails!

While I still can use the WHO is WHO in the EU directory, I think it is a serious setback to democracy that the European Parliament deleted the email adresses of the MEP's from their profile page. While serious lobbyists and interest representatives will already have all the MEP' emails (and of their assistants) , ordinary citizens will have a more difficult time to contact "their" member of parliament. 

Article 10 Lisbon Treaty 
Every citizen shall have the right to participate in the democratic life of the Union. Decisions 
shall be taken as openly and as closely as possible to the citizen. 

zaterdag 20 juli 2013

Alternative guide for when friends visit you in the EU Bubble

When working in the EU bubble, you are bound to have friends over from your hometown or from your Erasmus year ;-). After a while you get weary from visiting the Grande Place and the Atomium for the hundredth time. This guide is designed to provide an alternative. Please feel free to give some advice at the bottom so we can improve this guide. I also made an effort to focus on free stuff, as the best things in should be for free!

Visit some of the beautiful parks 

Brussels has a couple of beautiful green strips, Park Cincquantenaire obviously being the most impressive. In summer there are a lot of events going on, so be sure to be on the lookout for the occasion’s environment party or the annual summer party. Another cool feature of Park Cinquantenaire is its landmark Arch, which gives a spectacular view on top (entrance for free through the museum). The Ambiorix Square is also marvelous and might be on route when walking from Cinquantenaire to the City center. Another gem is the Elisabeth Park.

Visit other landmarks

Basiliquee National Basilica of the Sacred Heart in Koekelberg is one of the great landmarks of 
Brussels.  It is the fifth longest Church in the world, and you’ll be surprised by the interior architecture which is made entirely in art-deco style. 

Visit other museums 

Legendary cafes and restaurants 

To experience Brussels, one really needs to visit some of the legendary cafes and brasserie. Brussels is full of places which have been around for more than a century. The Hotel Metropol for example is one of those great institutions of Brussels. Big Lebowski's favorite cocktail -The white Russian- was actually invented in Hotel Metropol. Don’t sit in the brasserie, opt for the inside lounge instead. Mort Subite is also a diner with a long tradition, and a story. Het Goudblommeke van Papier is not far from the center, and is the place where the surrealistic movement of Brussels has its roots. Finally, in the evening go to L'Árchiduc which is my second favorite bar in the world.

Explore Brussels by public transport

Yes the hops on hop off bus provides for an instant tourist fix, but why not buy a day pass for the general public transport and design your own route? Brussels bus lines go from one end of the city to the other, and armed with a map you can go urban exploring. At the same time you can design your own hop off moments and explore the communes.  My favorite public transport rides are;


Brussels doesn’t have a shopping center which is worth the bother, and the main shopping street - ------Nieuwstraat- is a nightmare on a Saturday. Why not visit a market instead? The markets of Brussels provide for a couple of hours of fun and food and are a refreshing alternative to cramped shopping. The antiques market of the Vosseplein is filled with curious object, and even you don't buy anything you'll be digging for treasures for a couple of ours. The Abbatoirs, or the Anderlecht Market is a market in the more traditional sense of the word. Open on Saturday and Sunday, it is the ideal place to show your friends how well, integrated you are buy buying fresh veggies in Anderlecht. 

zondag 14 juli 2013

De Unie in Week 29: Laatste week voor het reces

Dit is het laatste week voor het reces. Het is tevens een "groene week", oftewel een week waarin Europarlementariërs de gelegenheid krijgen om hun achterban de ontmoeten of een werkbezoek af te leggen. Marije Cornelissen is bijvoorbeeld in Barcelona om voedselbanken te bezoeken, Gerben Jan Gebrandy van D66 is in Vilnius vanwege de Informele Milieuraad en Esther de Lange bezoekt Europol voor gesprekken over voedselfraude. De lobbyisten in Brussel gaan op vakantie op doen achterstallig archiveringswerk.

In Vilnius vinden er nog twee informele raden plaats; de eerder genoemde Informele Milieuraad, en een Informele Raad Justitie en Binnenlandse Zaken.


September zal een drukke maand worden. In november moet het MFK afgetikt worden in de plenaire. Dat betekent dat in oktober alle Commissies hun individuele verordeningen in de plenaire van oktober gebracht moeten hebben. Om dit mogelijk te maken moet alles eerst afgestemd zijn in de individuele Parlementaire Commissies van september. Iedereen die in de REGI, AGRI, ITRE zit zal het dus vreselijk druk hebben in september. 

donderdag 11 juli 2013

Tijd: Vriend en Vijand van de EU Lobbyist

Iedereen in Brussel is lobbyist. De Europese Commissie, Europarlementariërs lobbyen, de Raad, de en uiteraard de lobbyisten lobbyen zelf. Alleen Ruwi de bloemenverkoper op Schuman is geen lobbyist. Een van de meest krachtige instrumenten in de Europese Arena is tijd en timing. Gek genoeg vinden wij weinig in de vakliteratuur over het bewust gebruiken van tijd en timing bij het lobbyen in Brussel. Misschien omdat het juist de instellingen en niet de lobbyist is die dit instrument aanwenden. Maar misschien is het daarom juist belangrijk om te weten hoe tijd en timing aangewend wordt om beleid te beïnvloeden. 

Wie bepaald het tempo? 

De Commissie?
De Europese Commissie heeft het alleenrecht om beleid- en wetsvoorstellen te doen. Vaak zijn zij verplicht om eerst belanghebbende te consulteren. In het verleden is het vaak gebeurt dat  op bepaalde wetsvoorstellen de Europese Commissie raadplegingen lanceert op uiterst ongelukkige momenten. Net voor kerstmis of voor de zomervakantie. Als het wetsvoorstel eenmaal gepubliceerd is bepalen Raad Parlement hun eigen tempo. 

De Raad?
Bij de Raad is het Voorzitterschap cruciaal bij het vaststellen van de agenda. Voelt een voorzitterschap weinig voor een wetsvoorstel dan kunnen zij besluiten dat er geen beslissing genomen wordt tijdens het voorzitterschap maar dat slechts de voortgang besproken wordt. In sommige extreme gevallen, als er veel oppositie is in de Raad, dan zal het voorzitterschap überhaupt niet geneigd zijn om een wetsvoorstel op de agenda te zetten. Deze mogelijkheid bestaat omdat in de eerste lezing geen deadline bestaat voor het behandelen van een wetsvoorstel. 

Het Europees Parlement?
Bij het Europees Parlement is de rapporteur de sleutelfiguur die beslist met welke snelheid een wetsvoorstel door het Parlement geloodst wordt. Hij zal dit doen in samenspraak met de admin die aan hem is toegewezen door de EP commissie secretariaat. De admin zal de wensen van de rapporteur vertalen in een tijdspad waarop de volgende zaken moeten gebeuren; rapport naar de vertaling sturen, begindatum voor amendementen, deadline voor amendementen, behandeling in de parlementaire commissie, stemmen in de commissie en stemmen tijdens de Plenaire. Omdat het proces in Brussel per definitie lagentermijn is, moet de admin dit allemaal al maanden van tevoren regelen. Een bekende tactiek van rapporteurs die geen bemoeienis willen is de periode voor het indienen van amendementen zo on-practisch mogelijk maken. Zo heb ik op dit moment te maken met een dossier, waarbij de rapporteur zijn rapporteur openbaar maakt 1 week voor het reces, waarna geamendeerd kan worden in de eerste twee weken na de zomervakantie, waarvan de tweede week een Straatsburgweek is. De lat licht dus hoger als het gaat om persoonlijke afspraken met Europarlementariërs maken, tenzij je bereidt bent om naar Straatsburg af te reizen. 
Aan de andere kant bestaan er binnen het Europees Parlement ook vertragingstechnieken. Om tijd te besparen wacht men niet op de vertalingen in alle 27 landen bij elke behandeling. Echter volgende EP rules of procedure kan uitstel van behandeling afgedwongen worden als een Europarlementariër verzoekt om niet verder te gaan zolang er geen versie in zijn taal bestaat. 

Vertragen en versnellen 

Daarnaast zijn er een aantal ingebouwde tijds-mechanismen in de EU. Het jaarlijkse budget van de EU wordt via een stramien vastgesteld met een aantal wettelijk bepaalde deadlines. Dit is om druk op de onderhandelaars te zetten zodat zij eruit komen. Verkiezingen brengen ook een bepaalde tijdsdruk met zich mee. Voorzitterschappen willen alles wat ze in hun brochures hebben beloofd nakomen voordat ze voorzitter-af zijn. En zo zijn er nog meer momenten in het Europese beleidsproces waar tijd en timing een cruciale rol speelt. De rol van de lobbyist daarin? Vooral zorgen dat je geen slachtoffer wordt. 

maandag 8 juli 2013

De Unie in Week 28

Deze week kunnen exotische Nederlanders gespot worden in het Europees Parlement; Anouscka van Miltenburg praat op maandag met voorzitter Martin Schulz, terwijl op dinsdagochtend Minister Dijsselbloem -in de vroege ochtend- een bakje koffie drinkt met de voorzitter van het EP.

Het is overigens de laatste Commissieweek in het Europees Parlement. Dat betekent dat er nog een aantal zaken afgetikt moeten worden. De REGI Commissie zal stemmen over de verschillende structuurfondsenverordeningen. In principe wordt er verwacht dat dit een formaliteit is, sinds alle onderhandelingen en discussies reeds in de trielogen met de Raad hebben plaatsgevonden. De visserijcommissie zal een marathonsessie houden over het Europees Maritiem en Visserij Fonds. Er zijn namelijk 2475 amendementen voorgesteld

De Europese Commissie heeft deze week ook een consultatie gelanceerd over het stimuleren van duurzame phosphaat in Europa. De consultatie is te vinden op;

Week 29 is een achterbanweek, hetgeen betekent dat Europarlementariers evenementen bezoeken in Nederland, of ze zijn op fact-finding-missions ergens in de wereld.

vrijdag 5 juli 2013

Prioriteiten van het EU Voorzitterschap van Litouwen

Op 1 juli is Litouwen voorzitter geworden van de Europese Raad. Ondanks de hervormingen van het verdrag van Lissabon blijft een voorzitterschap belangrijk. Tijdens zo een voorzitterschap mag en kan een land de agenda en tempo van de Europese Raad bepalen. In goed overleg met eerdere voorzitterschappen en de andere Europese instellingen wordt een prioriteitenlijst opgesteld. In een notendop; de Litouwers lijken voornamelijk van plan om lopende zaken af te handelen zoals het meerjarig EU Budget en de verordeningen die daarbij gemoeid zijn (cohesiebeleid, landbouw, visserij). Daarnaast staat energie hoog op de agenda van de Litouwers. 

Het Litouws voorzitterschap organiseert haar voorzitterschap rondom drie pilaren;

  • Een geloofwaardig Europa 
  • Een Groeiend Europa
  • Een Open Europa 
Een geloofwaardig Europa 

Litouwen heeft e ambitie om tijdens haar voorzitterschap verder te gaan met het in orde maken van de Europese financiën. Het vervolmaken van de Europese Economische en Monetaire Unie is daarin een speerpunt. Litouwen zal proberen verder te komen bij het opzetten van een Europese Bankenunie. Betere economisch bestuur is daarbij onmisbaar. Het implementeren van gemaakte afspraken rondom het Europese semester, het monitoren van de eurolanden en de uitvoering van specifieke landenaanbevelingen zijn een aantal thema's die behandelt zullen worden tijdens het Litouws voorzitterschap. Ook hoog op de agenda staat het bestrijden van belastingfraude. Litouwen zal de discussie rondom het automatisch delen van belastinggegevens tijdens haar voorzitterschap aanzwengelen. 

Een groeiend Europa 
De Litouwers willen de onderhandelingen rondom het Meerjarig Financieel Kader afronden. Het Iers voorzitterschap sloot een deal met het EP wat betreft de algemene kaders van het MFK, maar er moeten nog zo een 70 verschillende wetteksten afgehandeld worden die direct met het MFK te maken hebben. De verordeningen rondom de structuurfondsen bijvoorbeeld. Het Litouws voorzitterschap zal ook het budget voor 2014 moeten vaststellen, het eerste jaar van de nieuwe budgetaire periode. 

Een ander belangrijk onderwerp van deze pijler is de digitale agenda en het stimuleren van onderzoek en innovatie. De Litouwers willen bijdragen aan het creëren van een interne digitale markt. Zij hopen de komende zes maanden te overeenstemming te bereike over afspraken rondom elektronische identificatie en diensten die vertrouwen op het internet moeten stimuleren. Op 6 en 8 november 2013 zal er in Litouwen een internationale ICT conferentie plaatsvinden. In datzelfde kader zullen de Litouwers ijveren om de interne markt te vervolmaken. Elektronisch aanbesteden is bijvoorbeeld een thema wat  op de agenda zal staan de komende half jaar. 

Energy is wellicht het meest belangrijke thema van het Litouws voorzitterschap. Dat is ook niet vreemd, want zij proberen al jaar en dag onafhankelijker te worden van Rusland. Litouwen is voor 90% afhankelijk van Russisch gas. Daarom zal het energy vraagstuk een aantal keer terugkomen tijdens het voorzitterschap. Litouwen is voornemens de eerste lijst van prioritaire Europese energyprojecten tijdens hun voorzitterschap te behandelen. Andere onderdelen van deze pijler zijn het bestrijden van Jeugdwerkeloosheid, en de rechen van migrante arbeiders. Speciale aandacht gaat uit naar macro-regio's. Een grote conferentie speciaal geweid aan dit concept zal op 11 november georganiseerd worden in Vilnius. Als laatst willen de Litouwers onder deze pijler ook wat aandacht schenken aan landbouw en visserij. 

Open Europa 

De Litouwers willen aandacht voor het Europees Oostelijk Partnerschap. Dit is een instrument om de betrekkingen met Europa's oostelijke buurlanden collectief te smeden. Niet gek, want Litouwen heeft historisch en geografisch gezien veel van doen met landen zoals Rusland, Ukraine en Wit-Rusland. Speciale aandacht gaat uit naar kandidaat-landen Montenegro en Turkije. Naast nabuurschap en uitbreiding staat ook handel hoog op de agenda. Litouwen zal tijdens haar voorzitterschap verder gaan met de onderhandelingen met Japan en de V.S over een vrijhandelsakkoord. 

woensdag 3 juli 2013

Europese Verkiezingen 2014: Groenlinks Europa Pamflet

Op 22 Mei gaan wij weer naar de stembus om onze Europese volksvertegenwoordigers te kiezen. Inmiddels  broeit het bij de verschillende partijen. Kandidaatlijsten moeten worden opgesteld, lijsttrekkers moeten worden gekozen en verkiezingsprogramma's zullen worden geschreven. Groenlinks is voortvarend van start gegaan met een Europa Pamflet; Macht pakken met Europa

Met het pamflet wil Groenlinks een Europese toekomstvisie schetsen. Het pamflet gaat daarom niet teveel in op specifieke beleidsvelden, maar is meer een stip op de horizon. In het pamflet hekelt Groenlinks de subsidiariteitslijstjes van Sybrand Buma, en wordt premier Rutte bekritiseert om zijn uitspraak dat het nu geen tijd is voor vergezichten als het om Europa gaat.   Het pamflet komt hier een aantal maal op terug.

De titel van het Pamflet (Macht pakken met Europa) is de rode draad van het document. Europa zou geëquipeerd moeten worden om een aantal macro-uitdagingen aan te kunnen; De Economische Crisis, klimaatverandering, maar ook het verdedigen van de mensenrechten en de European way of life. Veel aandacht gaat in het pamflet uit naar het oplossen van de crisis. De keuzes van Groenlinks zijn daarin helder; Er moeten Euro-obligaties komen, belastingontduiking moet samen worden opgepakt en de bankenunie moet worden vervolmaakt. Daarnaast moet er een Europese stroppenpot komen om banken in nood te helpen. Groenlinks windt er geen doekjes om; Dit gaan leiden tot meer Europa. 

Uiteraard krijgt groene innovatie ook prominente plek in het pamflet, met een verwijzing naar een wel heel actueel onderwerp; Het repareren van het Europees Handelssysteem voor Emmissierechten. En passant; Hier wordt deze weekover gestemd .

Gekozen voorzitter van de Europese Commissie

Het pamflet doet ook een aantal concrete suggesties om de democratische controle in Europa te versterken. Het Europees Parlement zou de Supercommissaris voor Economie en Monetaire Zaken weg moeten kunnen sturen. Bovendien is Groenlinks een voorstander van een gekozen voorzitter van de Europese Commissie. Alle Europese partijen zouden een kandidaat naar voren moeten schuiven, waarna deze door heel Europa met elkaar het debat aan zouden moeten gaan.

Op 14 december zal Groenlinks haar programma voor de Europese verkiezingen publiceren. Met dit pamflet is in ieder geval een schot voor de boeg genomen.

Het volledige pamflet is hier te vinden.

Volgende week; Het Europa Manifest van het CDA